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 18/04/2021 Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity Tlaxcala's Manifesto  
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 ASIA & OCEANIA 
ASIA & OCEANIA / L'armée birmane déploie un arsenal numérique importé pour écraser le soulèvement populaire
Date of publication at Tlaxcala: 15/03/2021
Original: Myanmar’s military deploys digital arsenal of repression in crackdown

L'armée birmane déploie un arsenal numérique importé pour écraser le soulèvement populaire

Hannah Beech

Translated by  Fausto Giudice Фаусто Джудиче فاوستو جيوديشي

 

Les généraux qui ont organisé un coup d'État le mois dernier utilisent des drones de surveillance, des dispositifs de craquage d'iPhones et des logiciels de piratage, dont certains proviennent de pays occidentaux qui interdisent la vente de ces technologies au Myanmar.

 

 Un groupe de personnes quittant leur quartier pour se joindre à une manifestation à Yangon en février. PhotoThe New York Times

Pendant un demi-siècle de régime militaire, les outils totalitaires du Myanmar étaient rudimentaires mais efficaces. Des hommes en sarong suivaient les militants pour la démocratie, les voisins informaient les uns sur les autres et les sbires brandissaient des tuyaux de plomb.

Les généraux, qui ont organisé un coup d'État il y a un mois, sont maintenant de retour aux commandes avec un arsenal beaucoup plus sophistiqué à leur disposition : des drones de surveillance de fabrication israélienne, des dispositifs européens de craquage d'iPhones et des logiciels usaméricains capables de pirater des ordinateurs et d'en aspirer le contenu.

Certaines de ces technologies, notamment les mises à niveau des satellites et des télécommunications, ont aidé les habitants du Myanmar à se connecter et à s'intégrer au monde après des décennies d'isolement. D'autres systèmes, comme les logiciels espions, ont été vendus comme faisant partie intégrante de la modernisation des organismes chargés de faire respecter la loi.

Mais les critiques affirment que les impitoyables forces armées, qui ont maintenu leur domination sur l'économie et les ministères puissants même si elles ont brièvement partagé le pouvoir avec un gouvernement civil, ont utilisé la façade de la démocratie pour permettre des achats de matériels sensibles de cybersécurité et de défense.

Certaines de ces technologies « à double usage », outils à la fois d'application légitime de la loi et de répression, sont déployées par la Tatmadaw, nom donné à l'armée du Myanmar, pour cibler les opposants au coup d'État du 1er février - une pratique qui fait écho aux mesures prises contre les critiques par la Chine, l'Arabie saoudite, le Mexique et d'autres gouvernements.

Au Myanmar, ce sont les armes numériques d'une campagne qui s'intensifie et au cours de laquelle les forces de sécurité ont tué au moins 25 personnes [134 au 14 mars, NdT]  et en ont détenu plus de 1 100, dont la dirigeante civile destituée, Daw Aung San Suu Kyi. Lundi 1er , elle a été inculpée de nouveaux chefs d'accusation – avoir fait une déclaration susceptible d'alarmer le public et incité quelqu'un à agir contre l'État - qui pourraient la conduire en prison pour des années.

« L'armée utilise maintenant ces mêmes outils pour réprimer brutalement les manifestants pacifiques qui risquent leur vie pour résister à la junte militaire et rétablir la démocratie », a déclaré Ma Yadanar Maung, porte-parole de Justice For Myanmar, un groupe qui surveille les abus de la Tatmadaw.

Des centaines de pages de budgets du gouvernement du Myanmar pour les deux dernières années fiscales, consultées par le New York Times, montrent un appétit vorace pour les dernières technologies de surveillance de qualité militaire.

Les documents, fournis par  Justice For Myanmar, répertorient des dizaines de millions de dollars destinés à des technologies capables de plomber les téléphones et les ordinateurs, ainsi que de localiser les personnes et d'écouter leurs conversations. Deux membres de la commission parlementaire du budget, qui ont requis l'anonymat en raison du climat politique sensible, ont déclaré que ces propositions de budget pour le ministère de l'Intérieur et le ministère des Transports et des Communications reflétaient les achats réels.

Les budgets détaillent les entreprises et les fonctionnalités de leurs outils. Dans certains cas, ils précisent les utilisations proposées, comme la lutte contre le « blanchiment d'argent » ou les enquêtes sur la « cybercriminalité ».

« Ce que vous voyez l'armée du Myanmar mettre en place, c’est une suite complète d'outils de cybersécurité et de police scientifique », dit Ian Foxley, chercheur au Center for Applied Human Rights de l'Université de York. « Une grande partie de tout cela relève de la capacité de guerre électronique ».

  A plainclothes police officer taking a photo of journalist and protesters in Yangon.

Un policier en civil prend une photo d'un journaliste et de manifestants à Yangon. Photo The New York Times

La mise en place de l'État de surveillance moderne du Myanmar dépend en partie de bienfaiteurs comme la Chine et la Russie, qui n'hésitent pas à équiper les régimes autoritaires. Elle s'est également appuyée sur des entreprises occidentales qui ont vu dans les cinq années de régime hybride civil-militaire du pays une ouverture, légale et politique, pour construire un marché pionnier dans ce qui semblait être une démocratie naissante.

À partir de 2016, la Tatmadaw a remis une partie de son autorité à un gouvernement civil dirigé par la Ligue nationale pour la démocratie de Mme Aung San Suu Kyi, qui a remporté deux mandats électoraux écrasants. Bien qu'ils se soient rapprochés de la démocratie, les militaires ont conservé un contrôle important sur les dépenses, en particulier pour la défense, l'application de la loi et d'autres affaires de sécurité.

Les documents indiquent que des technologies de surveillance à double usage fabriquées par des entreprises israéliennes, usaméricaines et européennes ont été acheminées au Myanmar, bien que nombre des gouvernements des pays d'origine de ces entreprises aient interdit ces exportations après la déportation brutale des musulmans rohingyas par l'armée en 2017.

Même dans les pays qui n'ont pas officiellement bloqué ce type de commerce, de nombreux fournisseurs occidentaux ont inclus dans leurs règles d'entreprise des clauses interdisant l'utilisation de leur technologie à des fins de violation des droits humains.

Dans les cas les plus flagrants, les entreprises ont fourni des outils de surveillance et des armes à l'armée et aux ministères qu'elle contrôlait, échappant ainsi aux embargos sur les armes et aux interdictions d'exportation. Dans d'autres cas, elles ont continué à vendre des technologies à double usage sans faire preuve de diligence raisonnable quant à la manière dont elles pourraient être utilisées et par qui elles pourraient être utilisées.

Souvent, elles dépendaient d’intermédiaires liés à l'armée qui prospèrent dans l'ombre, permettant ainsi à la Tatmadaw d'acquérir indirectement les outils de répression auprès d'entreprises étrangères.

Le matériel qui était vendu à la police pour attraper les criminels est utilisé pour traquer les opposants au coup d'État en ligne et hors ligne

Les documents relatifs aux mandats d'arrêt délivrés après le coup d'État, qui ont été examinés par le Times, montrent que les forces de sécurité du Myanmar ont effectué une triangulation entre les publications de leurs détracteurs sur les médias sociaux et les adresses individuelles de leurs connexions Internet pour trouver leur lieu de résidence. Un tel travail de détective n'aurait pu être réalisé qu'en utilisant une technologie étrangère spécialisée, selon des experts connaissant l'infrastructure de surveillance du Myanmar.

« Même sous un gouvernement civil, les dépenses de l'armée en matière de technologies de surveillance étaient peu surveillées », dit Ko Nay Yan Oo, ancien membre du Pacific Forum du Center for Strategic and International Studies, qui a étudié l'armée du Myanmar. « Maintenant, nous sommes sous régime militaire, et ils peuvent faire tout ce qu'ils veulent ».

 

Une caméra de surveillance en circuit fermé au sommet d'un immeuble à Yangon. Photo The New York Times

Une section particulièrement importante des allocations budgétaires couvre les derniers appareils permettant de pirater les téléphones et les ordinateurs. Ces systèmes sont généralement conçus pour être utilisés par les forces armées et les forces de police, et de nombreuses interdictions d'exportation internationales portent sur ces technologies.

Les allocations budgétaires 2020-2021 du ministère de l'intérieur comprennent des unités de MSAB, une société suédoise qui fournit des outils de données médico-légales aux armées du monde entier. Ces unités de terrain de MSAB peuvent télécharger le contenu des appareils mobiles et récupérer les éléments supprimés, selon les notations du budget.

Henrik Tjernberg, président de MSAB, a déclaré qu'une partie de la « technologie héritée » de l'entreprise s'était retrouvée au Myanmar il y a quelques années, mais qu'elle n'y vendait plus d'équipements en raison d'une interdiction d'exportation par l'Union européenne de produits à double usage pouvant être utilisés à des fins de répression nationale. M. Tjernberg n'a pas répondu aux questions sur la façon dont ses produits se sont retrouvés dans le dernier budget.

U Thein Tan, un autre membre de la commission parlementaire du budget, a déclaré que ses collègues législateurs se sentaient mal à l'aise avec tous les logiciels d'espionnage dans les budgets, mais que remettre en question tout ce qui a trait aux services de sécurité était un tabou pour les politiciens civils.

« Pour être honnête, nous soupçonnions qu'ils utilisaient les dispositifs technologiques à de mauvaises fins, comme la surveillance de la population », dit M. Thein Tan. « Mais le problème est que nous ne savons pas de quel type d'appareils technologiques il s'agit, car nous ne connaissons pas la technologie. »

La surveillance internationale a fait la différence. L'année dernière, MSAB et Cellebrite, parmi d'autres sociétés occidentales de cybersurveillance, se sont retirées de Hong Kong, où la police a utilisé la technologie du piratage téléphonique pour surveiller les militants pour la démocratie.

Au Myanmar, le dernier budget comprend également le logiciel médico-légal MacQuisition, conçu pour extraire et collecter les données des ordinateurs Apple. Ce logiciel est fabriqué par BlackBag Technologies, une société usaméricaine qui a été rachetée l'année dernière par la société israélienne Cellebrite. Les deux sociétés fabriquent également d'autres outils sophistiqués permettant d'infiltrer des appareils verrouillés ou cryptés et d'en extraire les données, y compris les informations de localisation.

Les forces de sécurité du Myanmar ont triangulé entre les messages de leurs opposants sur les médias sociaux et les adresses de connexion à Internet pour trouver où vivent certains d'entre eux. Photo The New York Times

Une porte-parole de l'entreprise a déclaré que Cellebrite a cessé de vendre au Myanmar en 2018 et que BlackBag n'avait pas vendu au pays depuis son acquisition l'année dernière. L'entreprise, a-t-elle dit, ne vend pas à des pays sanctionnés par les USA, l'Union européenne, la Grande-Bretagne ou Israël.

« Dans le cas extrêmement rare où notre technologie est utilisée d'une manière qui ne respecte pas le droit international ou qui n'est pas conforme aux valeurs de Cellebrite, nous signalons immédiatement ces licences pour qu'elles ne soient pas renouvelées et nous ne fournissons pas de mises à jour logicielles », a déclaré la porte-parole.

Le matériel et les logiciels Cellebrite ont été utilisés par la police pour sécuriser les preuves dans les affaires judiciaires, selon U Khin Maung Zaw, l'un des principaux avocats des droits humains du Myanmar qui représente Mme Aung San Suu Kyi, la dirigeante civile évincée.

La technologie a été présentée comme centrale dans le procès de 2018 de deux reporters de Reuters qui ont découvert des preuves d'un massacre de Rohingyas l'année précédente. M. Khin Maung Zaw représentait les deux journalistes.

Dans les documents judiciaires, la police a déclaré avoir recueilli des données sur les téléphones des reporters détenus en utilisant la technologie médico-légale Cellebrite. Ces données ont contribué à la condamnation des journalistes, dans des affaires qui, selon les groupes de défense des droits humains, étaient motivées par des raisons politiques.

Cellebrite a déclaré qu'après la publication de l'affaire Reuters, « ces licences n'ont pas été renouvelées, sans équivoque ». L'entreprise a désormais la possibilité de suspendre à distance les licences, ce qui revient à effacer le logiciel de ses machines et à rendre les appareils inutilisables.

M. Khin Maung Zaw, l'avocat des droits humains, a déclaré que la police a de nouveau présenté des preuves Cellebrite dans des procès sur lesquels il a travaillé en 2019 et 2020. Les affaires étaient liées à une section de la loi sur les télécommunications sur la diffamation en ligne, qui, selon les groupes de défense des droits humains, est utilisée pour criminaliser la dissidence.

« Le département de cybersécurité utilise toujours cette technologie », dit M. Khin Maung Zaw. « À ma connaissance, ils utilisent Cellebrite pour scanner et récupérer les données des téléphones portables ».

 

Kyaw Soe Oo, l'un des deux journalistes de Reuters emprisonnés pour avoir rendu compte d'un massacre de Rohingyas, arrivant au procès en 2018. Des documents judiciaires montrent que la police a utilisé la technologie Cellebrite pour collecter les données des téléphones des reporters. Photo Ye Aung Thu/Agence France-Presse - Getty Images.

Dans de nombreux cas, les gouvernements n'achètent pas de technologies de qualité militaire directement auprès des entreprises qui les fabriquent, mais passent par des intermédiaires. Ces intermédiaires dissimulent souvent leurs intentions derrière des enregistrements commerciaux pour des entreprises d'éducation, de construction ou de technologie, même s'ils publient sur les médias sociaux des photos d'armes étrangères ou de cérémonies de signature avec des généraux.

Les intermédiaires peuvent permettre aux entreprises occidentales de ne pas avoir à traiter directement avec les dictateurs. Mais les embargos internationaux et les interdictions de double usage rendent toujours les entreprises technologiques responsables des utilisateurs finaux de leurs produits, même si ce sont des revendeurs qui concluent les marchés.

L'un des intermédiaires les plus en vue dans le domaine des technologies de surveillance au Myanmar est le Dr Kyaw Kyaw Htun, un ressortissant du Myanmar qui a étudié dans une université russe et à la Defense Services Technological Academy du Myanmar, le terrain d'entraînement d'élite de l'armée. De nombreux employés de haut niveau de MySpace International et d'autres entreprises qu'il a fondées partagent le même pedigree éducatif.

Ses relations sont nombreuses. Kyaw Kyaw Htun a montré des logiciels d'espionnage occidentaux à des foules d'hommes en uniforme, et il s'est vanté sur les médias sociaux d'avoir accueilli un fabricant usaméricain de produits de défense au Myanmar. MySpace International figure sur le site web d'un fabricant tchèque d'équipements de défense et de laboratoire en tant que « partenaire ».

L'épouse du Dr Kyaw Kyaw Htun est la fille d'un officier de haut rang de la Tatmadaw qui a été ambassadeur en Russie. Elle est désignée comme l'agent du Myanmar pour un fabricant russe de pistolets paralysants.

Les deux personnes ayant connaissance des achats de la police ont déclaré que les sociétés du Dr Kyaw Kyaw Htun fournissent la plupart des technologies de surveillance occidentales importées pour la police du Myanmar. Une liste d'appels d'offres récents du ministère de l'Intérieur inclut MySpace International, et le site web de la société cite le ministère de la Défense parmi ses clients.

Le site web comporte également une section consacrée à la technologie d'investigation numérique qui cite MSAB, BlackBag et Cellebrite parmi ses « principaux fournisseurs », avec des descriptions détaillées des offres de chaque entreprise.

Le Dr Kyaw Kyaw Htun a refusé de s'entretenir avec le Times.

« Nous ne sommes pas une grande entreprise », a déclaré Ko Tet Toe Lynn, le directeur général adjoint de MySpace International. Il n'a pas voulu répondre aux questions sur les produits revendus par l'entreprise, affirmant qu'il y en avait trop pour s'en souvenir.

Cellebrite a déclaré que ni elle ni BlackBag n'étaient « affiliées » à quatre des sociétés du Dr Kyaw Kyaw Htun, dont MySpace International. La société israélienne n'a pas précisé qui était son revendeur au Myanmar.

Le lendemain du jour où le Times a posé des questions approfondies sur la relation entre MySpace International et Cellebrite, l'ensemble du site web de MySpace International a été retiré de la toile.

Un officier de police enregistrant des manifestants et des journalistes le mois dernier. Photo The New York Times

Si certains équipements de surveillance importés sont considérés comme à double usage, d'autres technologies sont clairement destinées à des fins militaires. Les embargos internationaux sur les armes interdisent l'exportation de tels systèmes vers le Myanmar.

En 2018, Israël a essentiellement bloqué les exportations militaires vers le Myanmar, après qu'il est apparu que des armes israéliennes étaient vendues à une armée accusée d'actions génocidaires contre la minorité ethnique des Rohingyas. L'embargo s'étend aux pièces détachées.

Deux ans plus tard, Myanmar Future Science, une société qui se présente comme un fournisseur d'aide à l'éducation et à l'enseignement, a signé des documents examinés par le Times, acceptant d'entretenir des drones de surveillance de qualité militaire fabriqués par Elbit Systems, un fabricant d'armes israélien. Le généralissime Min Aung Hlaing, le chef de la Tatmadaw qui a mené le coup d'État le mois dernier, a visité les bureaux d'Elbit lors d'un voyage en Israël en 2015.

Les drones de la société ont été liés aux conflits en cours au Myanmar. L'année dernière, un groupe armé ethnique combattant la Tatmadaw dans l'extrême ouest de l'État de Rakhine a déclaré avoir saisi un drone Elbit qui avait survolé une zone de combat.

U Kyi Thar, le directeur général de Myanmar Future Science, a confirmé que son entreprise a commencé les travaux de réparation des drones fin 2019 et les a poursuivis en 2020.

« Nous avons commandé les pièces de rechange à la société israélienne Elbit, car elles sont de bonne qualité et Elbit est bien connue », a déclaré M. Kyi Thar.

Un porte-parole d'Elbit a déclaré que la société n'avait pas eu de relations avec le Myanmar depuis 2015 ou 2016.

« L'armée du Myanmar est très fermée, et Israël est très fermé », a déclaré Siemon Wezeman, chercheur principal du programme sur les armes et les dépenses militaires à l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm. « Qui sait ce qui se passe à l'intérieur ? »

Malgré l'interdiction d'exportation, la technologie de défense israélienne continue d'apparaître dans des endroits inattendus.

 

Un véhicule blindé que l'on croit fabriqué par Gaia Automotive Industries, un fabricant israélien, roule dans Naypyidaw en février. Photo Agence France-Presse - Getty Images

Le 1er février, le jour du coup d'État, les experts militaires ont été surpris de voir des véhicules blindés fabriqués par Gaia Automotive Industries, un constructeur israélien, circuler dans Naypyidaw, la capitale. Les experts, dont M. Wezeman et une personne familière avec les achats de défense du Myanmar, ont déclaré que les véhicules utilisés pour le coup d'État présentaient les poignées de capot, les entrées d'air et les réglages de phares caractéristiques de Gaia.

Les véhicules n'ont été produits en série qu'après l'interdiction israélienne des exportations militaires.

Shlomi Shraga, directeur de Gaia Automotive, a déclaré qu'il n'avait vu aucune photo des véhicules de la société circulant dans la capitale du Myanmar pendant le coup d'État. Il a souligné que toutes ses exportations disposaient des licences requises par le ministère israélien de la Défense.

« Espérons que le peuple du Myanmar vivra en paix et sous un régime démocratique », a déclaré M. Shraga. [Amen, NdT]

Fournisseurs d'outils de répression numérique par pays d'origine des entreprises (cliquer pour agrandi)

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Source: Justice for Myanmar

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Courtesy of Tlaxcala
Source: https://www.nytimes.com/2021/03/01/world/asia/myanmar-coup-military-surveillance.html
Publication date of original article: 01/03/2021
URL of this page : http://www.tlaxcala-int.org/article.asp?reference=31055

 

Tags: Junte militaire Myanmar Outils numériques de répression Big Brother Tatmadaw Révoltes logiques Mouvement de désobéissance civile (MDC) Technologie israélienne pour armée birmane
 

 
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